Paris – Garde républicaine

Nous profitons aujourd’hui des Journées du Patrimoine pour visiter le Quartier des Célestins, boulevard Henri IV (4e), siège de l’Etat Major de la Garde Républicaine. Le bâtiment est situé sur le site de l’ancien Couvent des Célestins,  créé en XIVème siecle, et qui deviendra la deuxième plus importante nécropole royale, après la basilique Saint-Denis. Supprimé après la Révolution Française, le couvent sera démoli en 1904, et remplacé par la caserne des Célestins.

 

La Garde républicaine est l’héritière de tous les corps qui ont assuré, depuis les premiers rois francs, les honneurs et la protection des hautes autorités de l’État et de la Ville de Paris. C’est une subdivision de la gendarmerie nationale qui assure des missions d’honneur et de sécurité au profit des plus hautes autorités de l’Etat ainsi que des missions de sécurité au profit du public. Elle compte environ 3 000 hommes (et quelques femmes depuis 10 ans) sur les 105 000 pour l’ensemble de la gendarmerie.

L’histoire de ce corps prestigieux est plutôt mouvementée : héritière du guet royal créé par Saint-Louis, elle devient la « garde de Paris » en 1750. Puis, à la suite d’une trahison contre le Roi, elle sera dissoute en 1791. Rattachée à la Garde municipale de Paris en 1802 par Napoléon Bonaparte, elle sera de nouveau dissoute en 1813 à la suite de la tentative de coup d’État et remplacée par la Gendarmerie impériale de Paris. En 1830, elle est recréée, puis de nouveau supprimée après la Révolution de 1848 au profit de l’éphémère Garde civique. En juin 1848 est créée la Garde républicaine de Paris, intégrée dans la Gendarmerie. En 1978, la Garde prend sa dénomination actuelle de « Garde républicaine ».

 

 

Elle se compose actuellement d’un régiment de cavalerie et de deux régiments d’infanterie. Le régiment de cavalerie comprend près de 500 militaires et civils, dont à peu près 10 % de femmes. Il s’agit de la plus grande formation montée au monde et de la dernière unité à cheval de l’armée française. Ce régiment est divisé en 3 escadrons, le premier basé au quartier des Célestins, les deux autres au quartier Carnot dans le bois de Vincennes. L’essentiel des 470 chevaux de la Garde est de race selle Français, les robes (couleur des poils) permettant de distinguer les 3 escadrons : le 1er escadron et la fanfare sont montés en alezans, le 2e escadron en bais et le 3e escadron en bais bruns. Seuls les deux timbaliers et les trois chevaux de l’étendard sont gris.

 

 

 

 

Les chevaux commencent leur carrière militaire (et oui, ils ont même un matricule gravé sur leur sabot droit) vers l’age de 3 ans, pour la terminer autour de 15 voire 18 ans. Chaque cheval est affecté au même gendarme durant toute sa carrière qui l’entraîne plusieurs heures par jour, notamment à savoir se comporter au milieu d’une foule qui peut être parfois agressive.

 

De nombreux militaires maîtres artisans travaillent à la Garde Républicaine : maréchaux-ferrants, selliers, armuriers, tailleurs … C’est ainsi que les casques d’apparat sont fabriqués sur place, à la main : il faut une semaine complète pour fabriquer un casque qui se compose d’environ 80 pièces d’acier ou de laiton, rivetées ou soudées sur place. Les casques sont une dotation pour chaque militaire, qui sont rendus à l’armée lors du départ à la retraite. La plupart des casques actuellement en circulation sont ainsi recyclés, certains datant encore des cuirassiers du Premier Empire ! La crinière en crin naturel 
a une fonction protectrice de la nuque et du dos du cavalier, puisque le crin de cheval est si dur qu’il ne peut être tranché par une épée, celle-ci venant glisser sur la crinière. Le marmouset est la petite touffe de crin rouge portée sur tous les casques. Enfin, le plumet permet de distinguer les grades : le général porte une aigrette de héron blanc, complétée d’une base tricolore en plume de coq, le plumet rouge et droit (en plume de dinde qui a remplacé les plumes de vautour, espèce protégée) est attribué aux officiers d’état-major, alors que le plumet rouge en panache en plume de coq orne le casque des autres gardes républicains.

 

 

 

Paris - Garde republicaine

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